Monthly Archives: Ιουνίου 2013

Presentation of “The Hedge Knight II Sworn Sword” comic issue 3, Part I

0

Άλλο ένα μπάνιο για τον Ser Duncan τον ψηλό. Αύριο έχει επίσημη επίσκεψη και πρέπει να αφήσει καλές εντυπώσεις.

1

Μα πέρα από κάτι τόσο απλό, ο ιππότης έχει και να αναρωτιέται πώς πρέπει να εκφραστεί μπροστά σε μία αρχόντισσα. Τα εθιμοτυπικά της αυλής και οι φιλοφρονήσεις δεν υπήρξαν ποτέ το δυνατό του σημείο.

2

Ο Egg λέει κάποιες πρώτες συμβουλές και δεν ξεχνάει επίσης να αναφέρει τα όσα τρομερά έχει ακούσει για την Laidy Webber και το ότι πέθαναν μυστηριωδώς και οι τέσσερις σύζυγοί της.

h

Ωστόσο παραμένει το γεγονός ότι ο Dunk πρέπει να δώσει μια καλή πρώτη εντύπωση σε όλα τα επίπεδα. Μία πρώτη απόφαση, λοιπόν, από αυτό το μικρό συμβούλιο είναι να βάλει ο ψηλός ιππότης επίσημο ένδυμα, αλλά μόνο αφού διασχίσει μέσα στην τρομερή ζέστη της εποχής την απόσταση για το Coldmoat.

Έτσι, ο αντιπρόσωπος του Ser Osgrey θα δείχνει ατσαλάκωτος.

Ο Egg προσθέτει ότι και η ύπαρξη ιπποκόμου θα είναι καλή προσθήκη στο σχέδιο, αλλά ο Dunκ τού κόβει τη φόρα. Ένα ταξίδι στην επικράτεια της Κόκκινης Χήρας μπορεί να κρύβει εκπλήξεις…

4

Ο αυγοκέφαλος μικρός έχει, όμως, μέσα στο κεφάλι μπόλικο μυαλό και σε παρασκηνιακή συνεννόηση με τον Eustach Osgrey ξεφυτρώνει μπροστά στον Dunk ως συνοδός για το Coldmoat.

6

Ο Eustach δίνει και έναν πιο επίσημο μανδύα στον εκπρόσωπό του και συνοδεύει την αποστολή μέχρι τα όρια της περιοχής των Osgrey.

7

Η κουβέντα είναι αναπόφευκτη και ακόμα πιο αναπόφευκτη η αναφορά σε παρελθόντα έτη και στην επανάσταση Blackfyre, τότε που ο βασιλιάς του Westeros, Aegon ο 4ος, έκανε τόσα πολλά παιδιά, νόθα και νόμιμα, που δεν θα μπορούσε ποτέ να φανταστεί τι παρακαταθήκη θα άφηνε για το βασίλειο μετά τον θάνατό του…

8

Ο Osgrey κάποια στιγμή ζητάει να μάθει ποιον υπηρετούσε ο Ser Arlan του Pennytree σε εκείνους τους καιρούς. Ο Ser Arlan υπηρέτησε τον Hayford, χέρι του βασιλιά Daeron του 2ου, ο οποίος διαδέχθηκε τον Aegon τον 4ο.

9

Ο Dunk αναφέρει, επίσης, ότι ο Ser Arlan δεν πολυμιλούσε για γεγονότα εκείνης της εποχής και γι’ αυτό γνωρίζει ο ίδιος—πολύ χονδρικά—ότι η νίκη του Daeron του 2ου οφειλόταν στους Bealor και Maekar Targaryen.

Αλλά ο Eustach λέει ότι οι βάρδοι έχουν αφήσει έξω πολλά απ’ την ιστορία…

10

Ο Daemon Blackfyre, ένας από τους νόθους γιος του Aegon του 4ου (και ο πιο άξιος πολεμιστής απ’ όλους τους απογόνους του Aegon), ήταν τρομερός στη μάχη του Redgrass Field, που έγινε δέκα χρόνια μετά την ενθρόνιση του Daeron του 2ου. Ήταν αυτά τα δέκα χρόνια συσσωρευμένης δυσαρέσκειας του νόθου Daemon, που οδήγησαν σε μία τέτοια τροπή τις εξελίξεις.

11

Κάποια στιγμή, κατά τη μάχη του Redgrass Field, ο σφετεριστής του θρόνου Daemon κατάφερε να διαλύσει την πειθαρχία στις τάξεις του Lord Arryn και να σκοτώσει τους (Wild) Wyl Waynwood και τον ιππότη των εννέα άστρων, τον άρχοντα του οίκου των Templeton.

12

Ο επόμενος κοντινός του στόχος τύχαινε να είναι ο ιππότης της βασιλικής φρουράς Gwayne Corbray…

13

Ο Daemon με το προγονικό βαλυριανό ξίφος των Targaryen, το Blackfyre, και ο Gwayne με επίσης μία βαλυριανή λεπίδα, την Laidy Forlorn, βρέθηκαν σχεδόν να μονομαχούν για μία ολόκληρη ώρα.

14

Στριφογυρίζοντας, ματώνοντας και πετσοκόβοντας, ενώ γύρω άντρες πέθαιναν,

15

κάποια στιγμή το Blackfyre του Daemon (το οποίο του το είχε χαρίσει ο πατέρας του λίγο πριν πεθάνει) καταφέρνει να κυριαρχήσει πάνω στην αντίπαλη λεπίδα, και ο Gwayne να τραυματιστεί βαριά.

Το μεγάλο λάθος του Daemon ήταν ωστόσο να κατεβεί από το άλογο για να σώσει τον άξιο εχθρό του…

16

Ο Brynden Rivers (Bloodraven), επίσης νόθος γιος του Aegon του 4ου, εκείνη τη στιγμή κατάφερνε με τους έφιππους τοξότες του να ελέγξει την κορυφογραμμή της περιοχής και να εντοπίσει στα γρήγορα πού βρισκόταν τόσο ο θανάσιμος εχθρός και νόθος αδελφός του, ο Daemon, όσο και οι γιοι του.

17

Πρώτα έβαλε στο στόχαστρο τον μεγάλο γιο του Daemon, τον Aegon, γνωρίζοντας ότι ο πατέρας του δεν θα τον άφηνε ποτέ χτυπημένο στη μάχη, ακόμα κι αν τα βέλη έπεφταν σαν βροχή απ’ τον ουρανό.

Κι αυτό γιατί ο Bloodraven είδε κάπου εκτός εμβέλειας τον Daemon, χωρίς άλογο, κι έκανε τους υπολογισμούς του, ποντάροντας στον ηρωισμό και τη μαχητική προσωπικότητά του…

18

Πραγματικά, ο Daemon έσπευσε κοντά, μετατρέποντας τον εαυτό του σε κινητό στόχο.

19

Όμως, το μόνο που κατάφερε να κάμψει την φρενιασμένη αντίσταση του σφετεριστή, δεν ήταν οι στρατιώτες που ορμούσαν στον διάβα του, αλλά το έβδομο βέλος του Bloodraven, που αποτελείωσε τη δουλειά.

20

Κι όταν πια το Blackfyre γλίστρησε απ’ τα χέρια του Daemon,

21

το άδραξε ο νεαρός Aemon, ο μικρός δίδυμος αδελφός του πεσόντος Aegon.

22

Για να καταλήξουν τελικά ο “Μαύρος Δράκος” Daemon και οι γιοι του, αυτοί οι σφετεριστές του θρόνου αλλά και στενοί συγγενείς των κατόχων του θρόνου, να εκλείψουν…

23

Μετά ακολούθησε η υποχώρηση των επαναστατών, που άρχισαν πια να περικυκλώνονται από τα εχθρικά στρατεύματα.

Μόνη εξαίρεση υπήρξε ο Aegor Rivers (Bittersteel).

Ο συγκεκριμένος νόθος αδελφός του Daemon (και υπεύθυνος για την διοίκηση της αριστερής πτέρυγας των Blackfyre) όρμησε στον αδελφό του, Bloodraven.

24

Μα ίσα μόλις κατάφερε να του βγάλει το μάτι, με το οποίο εκείνος προσέφερε τη νίκη του πολέμου στην παράταξή του,

26

αιφνιδιαστικά ο Baelor Targaryen όρμησε με τη δική του δύναμη στα νώτα των μισοδιαλυμένων επαναστατών

27

σαν τη σφύρα έτοιμη να καταλήξει με δύναμη πάνω στον άκμονα, στις δυνάμεις, δηλαδή, του Maekar Targaryen μπροστά.

28

Μέσα στα αλλεπάλληλα κύματα των επαναστατών, που προσπαθούσαν να σπάσουν τον κλοιό των Baelor και Maekar, ο Lord Hayford, έπεσε νεκρός.

29

Και λίγο αργότερα, ο ιπποκόμος και ανιψιός του Ser Arlan, o Roger…

30

Το Redgrass, λοιπόν, βάφτηκε με αίμα.

Αλλά και ο ουρανός στη δύση του ηλίου και στη λήξη της λυσσαλέας μάχης των απογόνων του Aegon του 4ου ήταν σαν να βάφτηκε με αίμα.

Αν ο ασταμάτητος Daemon δεν σκεφτόταν να αφιππεύσει για να σώσει τον Gwayne, υπήρχε μεγάλη πιθανότητα να είχε καταφέρει να “σπάσει” και τη βασιλική παράταξη στην πλευρά του Maekar Targaryen, προτού βρεθεί ο Bloodraven στην κορυφογραμμή.

Ο «Mαύρος Δράκος» θα ήταν κατά πάσα πιθανότητα ο βασιλιάς του Westeros, καταλήγει να λέει ο Ser Eustach.

Αλλά και οι δικοί του γιοι ζωντανοί…

Και ίσως και ο Roger του Pennytree να ήταν ακόμα ζωντανός, σκέφτεται επιπρόσθετα ο Duncan, με κάποια ενοχή.

Αν o ανιψιός του Ser Arlan ζούσε, ο ίδιος μάλλον θα βρισκόταν ακόμα στην πιο υποβαθμισμένη περιοχή της πρωτεύουσας ως ένας αλήτης χωρίς σκοπό και νόημα στη ζωή του…

31

Μα όλα αυτά ανήκουν πια στο παρελθόν.

32

Και το παρόν φανερώνει την επιτακτικότητα της περίστασης. Αυτή η νεκρή “γάτα των δέντρων” είναι μία σαφής ένδειξη.

33

Το νερό πρέπει να περάσει και πάλι στη γη των Osgrey.

Χωρίς μάχη.

Μία κίνηση πολέμου ή μια οποιαδήποτε δυσαρέσκεια από την πλευρά της Κόκκινης Χήρας και όλα τελείωσαν…

34

Αποστολή του Duncan του ψηλού, ο “φόρος αίματος” λοιπόν…

25

 

Presentation of “The Hedge Knight II Sworn Sword” comic issue 2

0

Ο Ser Eustach Osgrey καταλαβαίνει ότι η Κόκκινη Χήρα θα χτυπήσει αμείλικτα με το στρατό της, και γι’ αυτό στέλνει τον Dunk να στρατολογήσει άντρες.

Ωστόσο η επικράτειά του περιλαμβάνει ένα χωριουδάκι με μία εκκλησία και δύο ακόμα περιοχές με μερικά ακόμα σπιτάκια.

1

Η αποστολή δεν αργεί να καταλήξει στη συγκέντρωση μίας χούφτας ανδρών όλων κι όλων.

3

Dunk, Egg και Bennis κάνουν μία πρώτη εκτίμηση της κατάστασης.

4,0

Οι αγρότες δεν ξέρουν ούτε καν να πιάνουν ακόντιο στα χέρια τους.

4

Πολύ σύντομα, οι τρεις τους προμηθεύουν έναν πρώτο οπλισμό στους νεοσύλλεκτους και τους αρχίζουν στα γυμνάσια.

5

Αργότερα τους οδηγούν στον ηγεμόνα τους.

a

Οι στρατιώτες πρέπει να έχουν κι έναν σκοπό για να πολεμήσουν καλύτερα, αλλά ούτε το λογύδριο του Eustach Osgrey έχει να εμπνεύσει κάτι το σπουδαίο, μα ούτε που καταλαβαίνουν και οι αγρότες για ποιο λόγο πρέπει να πολεμήσουν.

Τουλάχιστον κραυγάζουν όταν ο Dunk τούς παρακινεί για κάτι τέτοιο.

b

Μετά ακολουθούν κι άλλες ασκήσεις,

7

και μετά πιο προχωρημένες ασκήσεις.

8

Στο τέλος των ασκήσεων, ο “στρατός” ρωτάει διάφορα για τη ζωή του πολεμιστή, αλλά και συζητάει τις δικές του πολεμικές εμπειρίες από την εποχή της επανάστασης Blackfyre.

Κι όσο ο Bennis μαθαίνει πράγματα για αυτούς τους αγρότες, τόσο αλλάζει τη γνώμη του προς το χειρότερο για τα αξιόμαχο του στρατεύματος.

9

Ο Dunk, που ετοιμάζεται το βράδυ πια για ένα μπάνιο, συζητάει για λίγο με τον Egg για την κατάσταση και αναφέρει ότι ο Bennis έχει δίκιο να τα βλέπει σκούρα.

Ο Egg προτείνει να αποκαλύψει την βασιλική του ταυτότητα και να βοηθήσει στο ζήτημα,

10

αλλά ο Dunk τον αποτρέπει αμέσως.

11

Μέσα στην ηρεμία της νύχτας πια, ο Dunk βλέπει ανήσυχα όνειρα.

12

Βλέπει ένα άλογο του Ser Arlan, το οποίο έχει ψοφήσει εδώ και δύο χρόνια σχεδόν. Ενώ το θάβει, τον πλησιάζουν οι τρεις ιππότες της βασιλικής φρουρά,ς που πήραν μέρος στη “δοκιμασία των 7” στο Ashford.

13

Μετά κάποιος μιλάει και ζητάει εξηγήσεις γιατί ο Dunk θάβει το άλογο, ενώ για άλλους, που έδωσαν τη ζωή τους γι’ αυτόν, δεν έδειξε ποτέ το παραμικρό ενδιαφέρον.

14

Πίσω του στέκονται τώρα οι νεκροί Arlan του Pennytree, Baelor Targaryen, αλλά και Valarr Targaryen, που πέθανε πρόσφατα από ασθένεια.

Ο Dunk τούς αγνοεί και συνεχίζει το έργο του.

15

Ξαφνικά βρίσκεται και ο Εgg μέσα στο λάκκο να τον βοηθάει.

16

Κι εκεί κάτω βρίσκει κι έναν από τους νεοσύλλεκτους.

17

Και μετά εμφανίζεται ο Bennis, ο οποίος λέει ότι μιας και ο ψηλός ιππότης σκάβει λάκκους, καλά θα κάνει να σκάψει και για τον ίδιο και για τους υπόλοιπους νεοσύλλεκτους και για τον Eustach και για τον Egg.

c

Και, ξαφνικά, το χώμα ρουφάει τον Egg.

d

Αλλά και τον ίδιο τον Dunk.

e

Όλοι θα πεθάνουν…

f

Την επόμενη μέρα, ο Dunk θυμάται το όνειρο και βαρύθυμος βάζει την πανοπλία για μία εικονική επίθεση υπό το βλέμμα του εργοδότη του.

19

Οι αγρότες, βλέποντας το άλογο να καλπάζει κατά πάνω τους, αρχίζουν να δειλιάζουν. Και μόλις ο πρώτος “σπάει” και φεύγει, ακολουθούν αμέσως όλοι οι υπόλοιποι.

20

Η εκπαίδευση είναι μία απόλυτη αποτυχία.

Είναι τρέλα, και ο Dunk το καταλαβαίνει.

Πρέπει κάτι να κάνει, γιατί αν δοκιμάσουν να αντιμετωπίσουν τον στρατό της Κόκκινης Χήρας, το όνειρό του θα βγει αληθινό.

Επισκέπτεται, λοιπόν, λίγο αργότερα τον Ser Eustach, ο οποίος επίσης αναγνωρίζει ότι τα πράγματα είναι δύσκολα.

21

Σύντομα η Κόκκινη Χήρα θα ζητήσει εκδίκηση για τη χαρακιά που έκανε ο Bennis στον αγρότη της. Ο Eustach Osgrey το ξέρει ότι πρέπει να καταπιεί τον εγωισμό του και καταφεύγει σε μία λύση στηριζόμενη στο εθιμικό δίκαιο της περιοχής.

22

Θα πληρώσει στην Κόκκινη Χήρα “φόρο αίματος”.

Και ο Dunk θα μεταβεί στην επικράτειά της, για να μεταφέρει το μήνυμα της προσφοράς…

23

24

 

Presentation of “The Hedge Knight II Sworn Sword” comic issue 1

021

Έχουν περάσει σχεδόν 2 χρόνια απ’ τα γεγονότα στο Ashford Meadow.

Ο Dunk και ο Egg βρίσκονται σχεδόν από τότε—και μετά από μια επίσκεψη στο Dorne—στις υπηρεσίες του Ser Eustach Osgrey.

Σημερινή τους αποστολή είναι να μαζέψουν κρασί από το Dosk για φορολογία.

Κάτι που δεν υπήρξε και τόσο αποδοτικό, μιας και η δύναμη του Eustach Osgrey καταρρέει, και στην συρρικνούμενη επικράτειά του δεν μπορεί να επιβάλει αποτελεσματικά τη θέλησή του πια.

1

Επιπλέον κάνει πάρα πολύ ζέστη αυτήν την εποχή και η αποστολή του διδύμου γίνεται ακόμα πιο ανυπόφορη.

2

Εξάλλου, ο Ser Eustach, πέρα από τον Dunk ,έχει έναν ακόμα πολεμιστή στην υπηρεσία του και δεν μπορεί με αυτούς τους δύο μόνο να αντιμετωπίσει ολόκληρους πληθυσμούς κατοίκων.

Βέβαια, η βρώμα του μονίμως άπλυτου Hedge Knight Bennis θα μπορούσε να διώξει πολύ κόσμο μέσα σε τόση ζέστη.

3

Και ο χαρακτήρας του δεν πάει πίσω.

Ο Dunk τον γνωρίζει από την εποχή που ο Ser Arlan του Pennytree τον είχε για ιπποκόμο.

Από τότε ο Bennis τού φερόταν άσχημα και τώρα που πέρασαν τα χρόνια εξακολουθεί να τον ειρωνεύεται σαν να μην έχει αλλάξει τίποτα.

Μάλιστα, ο Bennis ειρωνεύεται και τον Ser Eustach, τον οποίο και αποκαλεί o “κύριος άχρηστος”.

4

Επιστρέφοντας οι ιππότες από την μισοεπιτυχημένη αποστολή τους, βρίσκουν στη στενή επικράτεια του Ser Osgrey το ρυάκι της περιοχής ξερό. Φέτος έχει συμβεί πιο γρήγορα από άλλες χρονιές.

Λογικό, γιατί φέτος η ζέστη είναι πραγματικά ανυπόφορη.

5

Αλλά ο Dunk, και παρά τη θέληση του Bennis, σπεύδει να ερευνήσει.

6

Βρίσκει τη λάσπη ακόμα υγρή. Δεν είναι δυνατόν το ρυάκι να ξεράθηκε μέσα σε λίγες μόλις ώρες απ’ την προηγούμενη διάβαση της ομάδας από την περιοχή.

7

Και πραγματικά, έτσι είναι. Κοντά στην περιοχή του Ser Bennis βρίσκεται η περιοχή της “Κόκκινης Χήρας”, Rohanne Webber, κόρης του πεθαμένου πια Wyman Webber. Οι υπήκοοί της έχουν εκτρέψει το ποτάμι. Ο Bennis γκρινιάζει ότι δεν έπρεπε να το ερευνήσουν το θέμα, γιατί τώρα πρέπει να το πουν στον άρχοντά τους.

8

Αλλά και να επιβάλουν τάξη. Και ο σκληρός Bennis αποφασίζει να φοβίσουν τους χωρικούς στα γρήγορα, για να ξεμπερδεύουν.

9

Ο Dunk παρακαλάει τους χωρικούς να ξαναγυρίσουν τον ποταμό στην πορεία του,

10

μα ο Bennis ανυπόμονα χαράζει έναν απ’ αυτούς στο μάγουλο για να τους σκορπίσει.

11

Η ομάδα γυρίζει στο Standfast και στον άρχοντά της για να δώσει αναφορά. Το κάστρο του Ser Eustach Osgrey δεν είναι τίποτα άλλο παρά ένα μικρό φυλάκιο. Εκείνος το εγκαταλείπει μόνο για να επισκεφτεί τους τάφους των παιδιών και της γυναικάς του, τους οποίους έχασε με το τέλος της επανάσταση του Blackfyre.

12

Ο Bennis δεν χάνει ευκαιρία να ενοχλήσει ακόμα και τον Egg, τον οποίο χρήζει και δικό του ιπποκόμο.

13

Οι ιππότες βρίσκουν τον Eustach να έχει ανακαλύψει στην τελευταία του εξόρμηση εκτός φυλακίου την ασπίδα από τον πρόγονό του, τον Wilbert Osgrey (Little Lion).

Κάποτε, όταν υπήρχαν τα εφτά ανεξάρτητα ρηγάτα, ο Gyles ο 3ος, βασιλιάς του Reach, ενεπλάκη με τον Storm King.

Ταυτόχρονα, ο βασιλιάς του Rock, ο Lancel, εισέβαλε στο Reach για να αρπάξει ένα κομμάτι για λογαριασμό του.

Ο Little Lion στάλθηκε από τον Gyles για να τον αντιμετωπίσει.

14

Στη μάχη οι δύο άντρες βρέθηκαν αντιμέτωποι.

a

Όμως ο Lancel είχε μια βαλυριανή λεπίδα…

b

Το ξίφος του διέλυε με άνεση τα πάντα.

Ο Little Lion ήταν καταδικασμένος.

Αλλά ξαφνικά πρόσεξε ότι η πανοπλία του Lancel είχε ένα τρωτό σημείο, και το εκμεταλλεύτηκε.

c

Χωρίς καθυστερήσεις, ο Dunk παίρνει τον λόγο από τον αφέντη του, που αναπoλεί τα περασμένα, και αναφέρει για την κίνηση της Κόκκινης Χήρας.

15

Ο Eustach πληροφορεί τον ψηλό ιππότη ότι πρόκειται για μία σατανική γυναίκα που με μαγεία ή με δηλητήριο έχει σκοτώσει τους τέσσερις συζύγους της και τώρα, με ατσάλινη πυγμή και σκληρότητα, εξουσιάζει την επικράτειά της μόνη.

Σε μία προηγούμενη «κακή στιγμή γειτονίας», η Κόκκινη Χήρα έβαλε μέσα σε έναν σάκο κάποιον υπήκοο του Eustach, που είχε προσπαθήσει να της κλέψει ένα πρόβατο, και τον έριξε στο ποτάμι.

Όταν ο Ser Osgrey πήγε να ζητήσει τον χωρικό του πίσω, εκείνη του είπε μέσα στην ειρωνεία να ψάξει στον πάτο του ποταμιού. Αναγκάστηκε όμως να “καταπιεί” την προσβολή γιατί εκείνη είχε πολύ ισχυρότερο στρατό σε σχέση με τον δικό του.

16

Ο άρχοντας Eustach έχει υποσχεθεί από τότε ότι θα πατήσει στο κάστρο της Κόκκινης Χήρας, το Coldmoat, μόνο για να το ανακαταλάβει και για κανέναν άλλον λόγο.

Το οποίο Coldmoat πέρασε στα χέρια των Webber μετά την επανάσταση του Blackfyre.

Άραγε αυτή η ώρα να έφτασε τελικά;

17

20

Presentation of “The Hedge Knight” comic issue 6

0

Baelor Targaryen.

Ο επόμενος βασιλιάς του Westeros, εναντίον της βασιλικής οικογένειας και του άδικου σκοπού της. Ο Maekar είναι έξω φρενών, αλλά είναι υποχρεωμένος να το καταπιεί.

1

Οι ιππότες του Dunk είναι πλέον εφτά, μέσα σε αυτούς και ο Raymun Fossoway. Μάλιστα, εκείνος επιλέγει για σήμα του ένα άγουρο μήλο. Αυτό πρόλαβε να αλλάξει στην ασπίδα του μέσα σε λίγα μόλις λεπτά.

Αλλά και πάλι καλύτερα άγουρος, παρά σάπιος, υποστηρίζει ο ίδιος, ρίχνοντας διπλή μπηχτή στον ανέντιμο ξάδελφό του, ο οποίος πάντα τον έβρισκε ανέτοιμο για να τον χρίσει ιππότη.

2

Όσο ο Septon του Ashford εκτελεί το θρησκευτικό τυπικό για τη δοκιμασία των εφτά, η ομάδα του Dunk αποφασίζει τη στρατηγική της.

Ο Baelor ξέρει ήδη ότι ο Maekar θα χρησιμοποιήσει για την δική του ομάδα πολεμικά κοντάρια.

Εκείνος αποφασίζει να χρησιμοποιήσουν τα κοντάρια του τουρνουά, που είναι πιο μεγάλα σε μήκος. Θα σπάσουν αμέσως, αλλά θα προσφέρουν χτύπημα από μεγαλύτερη απόσταση. Αν καταφέρει η ομάδα να ρίξει τους εχθρούς κάτω, θα υπάρχει ένα σημαντικό πλεονέκτημα.

3

Σύντομα ο Septon τελειώνει το τυπικό.

4

Το κέρας σημαίνει και οι ομάδες ορμάνε.

Προς στιγμή ο Dunk τα χάνει.

Είναι η πρώτη του μονομαχία.

Έχει ξεχάσει οτιδήποτε τον εκπαίδευσε ο γερο-Arlan.

Αν καθυστερήσει λίγο ακόμα, θα γίνει περίγελος, αλλά δεν θυμάται τι πρέπει να κάνει.

5

Ευτυχώς, το άλογο του Ser Arlan έχει ζήσει πολλές τέτοιες στιγμές και αναλαμβάνει δράση. Ξαφνικά, ο Dunk ενεργοποιείται και απλώνει το κοντάρι.

6

Θυμάται ότι δεν πρέπει να κοιτάζει τίποτα άλλο παρά τον δράκο στην ασπίδα του Aerion απέναντί του.

Στιγμές αργότερα, ανακαλεί στη μνήμη του ότι δεν είναι αυτό ακριβώς που πρέπει να έχει κατά νου, αλλά να κοιτάζει την αιχμή του κονταριού του και να στοχεύει με αυτό.

7

Το κοντάρι του εξοστρακίζεται εύκολα και το αντίπαλο κοντάρι πετυχαίνει αμέσως την ασπίδα του,

8

την διαπερνά και παρόλο που σπάει, ένα κομμάτι καταφέρνει να χωθεί στο στήθος του ψηλού ιππότη.

9

Το μόνο που μπορεί να κάνει ο Dunk είναι να το αφαιρέσει, και τυχερός είναι που το καταφέρνει.

10

Η ζημιά είναι σοβαρή, και μετά βίας μπορεί να σηκώσει τώρα το σπαθί του.

11

Κοιτάζοντας γύρω του για τον Aerion, βλέπει στο πεδίο της μάχης τον Beesbury ήδη νεκρό.

12

Τον Baelor να ρίχνει κάποιον απ’ τη βασιλική φρουρά.

13

Τον Maekar να έχει αφήσει το άλογό του, και πιο πίσω τον Hardyng να πολεμάει έφιππος ακόμα.

14

Με αγωνία ο Dunk ψάχνει για τον Aerion, που από στιγμή σε στιγμή πρέπει να επιστρέφει λογικά για επόμενο γύρο επίθεσης.

16

O Aerion ορμάει ξαφνικά από πίσω.

17

Ρίχνει τον Dunk στη λάσπη.

18

Τραυματισμένος και αποπροσανατολισμένος, ο Dunk δεν μπορεί να κάνει και πολλά. Προσπαθεί για αρχή να καθαρίσει το άνοιγμα του κράνους του απ’ τη λάσπη.

19

Τον βοηθάει σε αυτό ο Aerion…

20

Ο πρίγκιπας κατεβαίνει πια από το άλογο και απολαμβάνει τη στιγμή.

21

Απαιτεί απ’ τον Dunk να παραδοθεί και από μεγαλοψυχία ίσως να του κόψει μόνο το ένα χέρι και το ένα πόδι.

Ο Dunk δεν απαντά.

Η τελική στιγμή δείχνει να πλησιάζει,

22

αλλά ο δυνατός σαν βόδι Dunk βρίσκει κουράγιο να αντιδράσει και απεγνωσμένα να κάνει αυτό που ξέρει καλύτερα: να παλέψει όπως έκανε μικρός, σαν ορφανό, πριν τον περιμαζέψει ο Ser Arlan απ’ τους δρόμους.

23

Κοπανώντας τον αντίπαλό του με την ασπίδα των δράκων, αρχίζει να επικρατεί.

24

Στο τέλος αναγκάζει τον Aerion να παραδοθεί.

25

Ο Dunk σχεδόν δεν το πιστεύει.

Ωστόσο, θα πρέπει τώρα να σταματήσει και τη μάχη, αλλά πώς θα το καταφέρει;

26

Κοιτάζοντας γύρω του, βλέπει αυτή τη φορά τους ξαδέρφους Fossoway να χτυπιούνται με μανία,

27

κάποιον της βασιλικής φρουράς να βοηθάει έναν τραυματισμένο σύντροφό του,

28

και τους Lyonell Baratheon, Baelor Targaryen να αντιμετωπίζουν από κοινού τον Maekar Targaryen.

29

Κάτι πρέπει να κάνει ο Dunk, για να λήξει επίσημα η δοκιμασία.

30

Χωρίς να χάνει στιγμή αρπάζει τον σιδηρόφρακτο εχθρό και τον σέρνει στους επισήμους.

31

Τον σηκώνει μπροστά στον κριτή

32

και τον αναγκάζει να δηλώσει την ήττα του.

33

Η δοκιμασία τελειώνει επίσημα. Ένας πρόχειρος απολογισμός περιλαμβάνει έναν νεκρό και κάποιους τραυματίες.

34

Ο Dunk προσεγγίζοντας πια τα όρια της αντοχής του, πέφτει κάτω.

35

Φτάνοντας ο Baelor κοντά, δίνει μία ιατρική συμβουλή για την περίσταση και αποφασίζει να στείλει τον δεινό Maester Yormwell να προσφέρει τις υπηρεσίες του.

36

Αμέσως μετά, ζητάει να τον βοηθήσει κάποιος να βγάλει το στραπατσαρισμένο κράνος του. Από την ένταση της μάχης και τα χτυπήματα δεν νιώθει καν τα δάκτυλά του για να το κάνει μόνος.

Όμως, μόλις βγαίνει το κράνος των κόκκινων δράκων ακολουθεί μια δυσάρεστη έκπληξη…

Ένα χτύπημα, που έχει καταφέρει ο Maekar ενάντια στον αδερφό του, δεν έχει απλά στραβώσει το κράνος, αλλά έχει προκαλέσει και ένα σοβαρό τραύμα στη βάση του κρανίου του Baelor.

37

Ξαφνικά, ο κόκκινος δράκος των Targaryen πέφτει νεκρός δίπλα από τον τραυματισμένο Dunk. Το όνειρο του μεθυσμένου Daeron αποδεικνύεται τελικά ότι ήταν μια προφητεία.

38

Ο Baelor θα ήταν ένας από τους σπουδαιότερους βασιλιάδες του Westeros.

39

Και είναι νεκρός επειδή βοήθησε έναν τιποτένιο ιππότη.

40

Ο Dunk αναρωτιέται πώς γίνεται ένας τόσο σπουδαίος άντρας να είναι νεκρός κι εκείνος, ένας απατεώνας, ζωντανός. Σύντομα το συζητάει με τον Maekar, ο οποίος φροντίζει να τον συναντήσει από κοντά. Αρχικά, η κουβέντα στρέφεται γύρω από τον Baelor και τις κατηγορίες που θα βαραίνουν για πάντα τους δύο τους, ως υπεύθυνους για τον θάνατο ενός τέτοιου άνδρα.

41

Μετά, ο Maekar γυρίζει τη συζήτηση στον Egg. Ο μικρότερος γιος του συμπαθεί τον Dunk και θέλει να γίνει βοηθός του ψηλού ιππότη.

Ο Maekar ζητάει από τον Dunk να τον υπηρετήσει. Ο Dunk όμως αρνείται και τονίζει ότι θα δεχτεί τον Egg μόνο ως ανεξάρτητος ιππότης. O Maekar θυμώνει και επιμένει ότι τα μέλη της βασιλικής οικογένειας δεν πρέπει να γυρνάνε εδώ κι εκεί τόσο επιπόλαια. Αλλά ο Dunk υπενθυμίζει ότι ο Egg θα μπορούσε να καταλήξει σαν τους μεγαλύτερους γιους του και ότι μια απομάκρυνση από τη βασιλική προστασία θα έκανε καλό.

Ο Maekar φεύγει θυμωμένος.

42

Και ο Egg ξαναγυρίζει στην υπηρεσία του Dunk.

43

Η παρέα ετοιμάζεται πια να φύγει απ’ το Ashford, όμως πού θα πάει;

45

Μα στο Dorne.

Εκεί έχει και καλές παραστάσεις με μαριονέτες…

46

Προσεχώς το 7ο τεύχος του Hedge Knight από τη 2η νουβέλα του Μάρτιν, The Sworn Sword.

48

Presentation of “The Hedge Knight” comic issue 5

0

Αντί για μια απλή μονομαχία, ο Aerion απαιτεί μια “δοκιμασία των εφτά”.

Εφτά ιππότες εναντίον εφτά ιπποτών, έχει να συμβεί πάρα πολλά χρόνια.

Ο Maekar Targaryen ρωτάει τον γιο του αν φοβάται να αντιμετωπίσει τον Dunc μόνος, και βάζει σε τέτοιον μπελά το Ashford.

2

Εκείνος απαντά ότι επιθυμεί και ο αδερφός του, ο Daeron, να έχει δικαίωμα να αντιμετωπίσει τον Dunc, εφόσον αποδεικνύεται ότι αυτός ο αναιδής υπήρξε ταυτόχρονα και o απαγωγέας του Egg.

Ο Aerion ίσως να ειρωνεύεται τον αδελφό του, που είναι άθλιος πολεμιστής, και να θέλει να τον φοβίσει, αναγκάζοντάς τον να πολεμήσει μέχρι θανάτου.

Ή ίσως να τον ανακατεύει πονηρά, γιατί δεν θέλει να δώσει αξία στον Dunc με το να καταδεχθεί να μονομαχήσει μαζί του.

3

Κι αυτό γιατί σε μια “μονομαχία των 7” ο ψηλός ιππότης θα πρέπει να βρει άλλους έξι ευγενείς να τον στηρίξουν. Αν δεν τα καταφέρει, θα είναι εκ των πραγμάτων ένοχος και θα θανατωθεί αμέσως…

Ο Dunc διαμαρτύρεται ότι είναι αδύνατον μέχρι το ξημέρωμα να βρει άλλους έξι υποστηρικτές, όταν δεν γνωρίζει απολύτως κανέναν, αλλά κι όταν κανείς δεν θα τολμούσε να αντιμετωπίσει τη βασιλική οικογένεια.

4

Είναι, πάντως, ελεύθερος να τους βρει μέχρι το πρωί.

Εξάλλου, του λέει ο Maekar, ότι αν υπάρχει δίκαιος σκοπός, οι ιππότες θα ‘ρθουν.

Θεωρητικά ναι…

Για τον Dunc, το να μαζέψει αυτή τη στιγμή έξι ιππότες, είναι εξίσου δύσκολο με το να μαζέψει έξι χιλιάδες ιππότες. Μοιάζει σαν να τον εξωθεί ο Aerion να το σκάσει και να ατιμαστεί. Όμως, αποφασίζει ότι, αν δεν μπορεί να ζήσει σαν ιππότης, τότε καλύτερα να πεθάνει σαν ένας.

5

Μα γυρίζοντας πίσω, βλέπει την ελπίδα να ανεμίζει απροσδόκητα στο κόκκινο μήλο της σημαίας των Fossoway.

6

Ο Steffon Fossoway, πέρα απ’ το ότι είναι ύπουλος, ότι καθυστερεί επίτηδες να χρίσει τον άξιο ξάδελφό του ιππότη—τον οποίο και ειρωνεύεται σε κάθε ευκαιρία—είναι και πολύ φιλόδοξος.

Δοκιμασία των 7 έχει να γίνει πολλά χρόνια και θα μαζευτεί περισσότερος κόσμος ακόμα κι απ’ το τουρνουά.

7

Θα κάνει ό,τι μπορεί για να βοηθήσει με τις γνωριμίες που έχει, και αμέσως φεύγει για να βρει άλλους πέντε πολεμιστές.

8

Ο Raymun λέει στον Dunc ότι τα πράγματα δεν είναι εύκολα και ότι ίσως δεν θα έπρεπε να πολυστηρίζεται στον φιλόδοξο Steffon.

9

Βέβαια, ο Dunc μπορεί πάντα να στηρίζεται στον Egg, που φροντίζει να έρθει κρυφά στη σκηνή με συνοδεία. Ο μικρός Targaryen θέλει να κάνει τον βοηθό του ψηλού ιππότη στη μονομαχία, αλλά και να φέρει έναν απρόσμενο σύμμαχο στον αγώνα: τον Daeron, που έχει τύψεις για το ψέμα που είπε.

10

Ο οποίος, μάλιστα, αποδεικνύεται μεγαλοφυής στην παρακμή του. Φυσικά και θα πολεμήσει με τους Targaryen, αλλά στο πρώτο χτύπημα που θα δεχτεί, θα κάνει τον αναίσθητο και η παράταξη του Dunc θα είναι αμέσως αριθμητικά ανώτερη.

Τόση προπόνηση έχει κάνει με τα μεθύσια, θα είναι πειστικός στο ρόλο του.

Επιπλέον, ο Daeron εκμυστηρεύεται στον Dunc ότι τον είχε δει σε ένα πανδοχείο ακριβώς τη στιγμή που ξυπνούσε από ένα περίεργο όνειρο. Σε αυτό, μάλιστα, ο Dunc—χωρίς ο Daeron να τον έχει γνωρίσει ποτέ για να τον ονειρευτεί κιόλας—στεκόταν απέναντι από έναν τεράστιο κόκκινο δράκο. Ξαφνικά, ο δράκος έπεσε νεκρός και καταπλάκωσε τον νεαρό άνδρα, αλλά εκείνος κατάφερε να βγει από κάτω του αβλαβής. Δεν ήταν σίγουρο αν ο δράκος σκοτώθηκε από τον Dunc, αλλά και πόση σημασία να έχει ένα όνειρο για να κάτσουν οι δύο άντρες να το αναλύσουν αυτή την κρίσιμη νύχτα;

11

Ο Daeron και ο Egg δεν αργούν να φύγουν και ο Dunc να μείνει πάλι μόνος με τις μαύρες σκέψεις του. Δεν νιώθει πιο αισιόδοξος με τη βασιλική βοήθεια που μόλις εξασφάλισε. Έστω κι αν ο Egg επιμένει ότι μέχρι το πρωί θα του έχει βρει και πολεμιστές.

Του λείπουν και πάλι 5 ιππότες.

Πιο σκεπτικός από ποτέ κάνει μια βόλτα στο σημείο που έγινε το τουρνουά, στο οποίο δεν πήρε μέρος μιας και ήταν στη φυλακή. Σκέφτεται ότι τίποτα δεν έχει κάνει ακόμα που να δείχνει ότι είναι ένας πραγματικός ιππότης. Καλά-καλά δεν έχει ούτε καν την ασπίδα του, αν τυχόν χρειαστεί αύριο να πολεμήσει.

12

Μα όσο γι’ αυτό το τελευταίο, τη λύση έχει ο σιδεράς που έφτιαξε την πανοπλία στον Dunc. Εκείνος περιμένει στα γύρω μέρη για να δει αυτόν που υπεράσπισε την Tanselle.

Και μόλις τον βλέπει, αμέσως τον προσεγγίζει και τού εξηγεί ότι του ζητήθηκε να παραδώσει προσωπικά την ασπίδα σε αυτόν.

Ο Dunc ρωτάει τι απέγινε η Tanselle, και παίρνει ως απάντηση ότι εκείνη βρίσκεται στο Dorne. Είναι καλύτερο να εξαφανιστεί για λίγο η κοπέλα από το προσκήνιο, για να μην τύχει να κινδυνεύσει η ζωή της από αντίποινα του Aerion. Και πέρα απ’ αυτό, ένας θείος της, που ανέλαβε να την περιθάλψει σε αυτήν την κρίσιμη στιγμή, αποφάσισε ότι δεν θα έπρεπε η Tanselle να μείνει να υποστεί και το θέαμα της σφαγής του άνδρα που την υπερασπίστηκε…

13

Ο σιδεράς παραδίδει την ασπίδα, την οποία φρόντισε να ενισχύσει, με μηδενικό ουσιαστικά κόστος για τον Dunc, σαν σημάδι εκτίμησης απέναντι σε έναν ιππότη που τήρησε τον όρκο να προστατεύει τους αδύνατους από κάθε κακό.

14

Βέβαια, ο Dunc δεν έχει πάρει κανέναν επίσημο όρκο, αλλά και πάλι αυτό που έκανε ήταν ευγενές. Κοιτάζοντας, λοιπόν, ο νεαρός την ασπίδα του, βλέπει ότι και ο σιδεράς και η Tanselle έχουν κάνει καλή δουλειά. Το μόνο που τον προβληματίζει είναι το πεφταστέρι. Άραγε θα πέσει μαζί με αυτό;

Ο σιδεράς, πάντως, πιστεύει ότι η βελανιδιά της εικόνας είναι ένα υγιές μεγάλο δέντρο. Η ασπίδα είναι φτιαγμένη από βελανιδιά. Κι ένας ιππότης στηρίζεται μόνο στα όπλα του.

15

Η επόμενη μέρα έρχεται βασανιστικά αργά, και στο σημείο που θα πραγματοποιηθεί η μονομαχία γίνεται χαμός. Σύσσωμο το Ashford εμψυχώνει τον Dunc.

16

Τώρα μένει να έρθουν οι υποστηριχτές που κατάφερε να μαζέψει ο Steffon, ίσως και ο Egg. Αν δεν μαζευτούν εφτά στην παράταξη, ο Dunc είναι πλέον νεκρός…

a

Πραγματικά, αρχίζουν να εμφανίζονται κάποιοι.

Robyn Hyrsung, Humfrey Beesbury, Humfrey Hardyng.

Ο τελευταίος, αν και με σπασμένο πόδι, έρχεται με το άλογο του Aerion, ελπίζοντας να τύχει στη μονομαχία να αντιμετωπίσει αυτόν τον ανισόρροπο Targaryen. Πολύ θα ήθελε ο ίδιος (ή ο αδελφικός του φίλος, Beesbury) να του ξεπληρώσει την αισχρή επίθεση στο τουρνουά…

Μετά έρχεται και ο Lyonell Baratheon. Ο ιππότης με το παρατσούκλι “Laughing Storm” είναι μια μεγάλη τόνωση αισιοδοξίας. Ο Egg έχει κάνει πολύ καλή δουλειά, γιατί Baratheon και Hyrsung είναι δικός του δάκτυλος βοηθείας.

Αλλά υπάρχει ένα πρόβλημα: Μαζί με το Steffon Fossoway η ομάδα βρίσκεται με έξι ιππότες…

b

Αλλά σύντομα ξεπροβάλλουν οι αντίπαλοι και είναι επίσης έξι.

Τρεις της βασιλικής οικογένειας, οι: Maekar Targaryen, Aerion Targaryen, Daeron Targaryen, και τρεις από τη βασιλική φρουρά, που έχει πάρει όρκο να προστατεύει τους ηγεμόνες του Westeros: Roland Crakehall, Donnel of Duskendale, Willem Wylde.

Για την ασυνήθιστη δοκιμασία των 7, το να προκύψουν 6 εναντίον 6 είναι ακόμα πιο ασυνήθιστο.

Τι θα γίνει τώρα;

18

Κι εκεί που ο Dunc αρχίζει να νιώθει μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση, ο Steffon έρχεται και δηλώνει ότι είναι υποχρεωμένος να συνταχθεί με τους εχθρούς.

Ο Dunc τα χάνει.

Ο Raymun, που μαζεύει εδώ και καιρό πολλά από τον ξάδερφό του, δεν μπορεί να ανεχτεί αυτήν την ύπουλη κίνηση και τον ξεμπροστιάζει. Ο τύπος είναι εξίσου σάπιος μέσα του, όπως μάλλον και το μήλο του θυρεού του.

19

Πέντε εναντίον εφτά λοιπόν…

Οι ελλείψεις πρέπει να καλυφτούν προτού έρθει ο κριτής, αλλιώς ο Dunc θα πεθάνει.

Κι αυτό επειδή στράβωσε κάνα-δυο δόντια σε μέλος της βασιλικής οικογένειας…

Ο Steffon απαιτεί να τον ορκίσει κάποιος ιππότης για να πολεμήσει. Το κάνει ο Baratheon και αλλίμονο σε όποιον αμφισβητήσει την κίνησή του αυτή…

20

Έξι εναντίον εφτά τώρα.

Ο Dunc παρακαλά τον κριτή, Lord Ashford, για λίγο χρόνο ακόμα.

Ο κριτής το δέχεται.

21

Ο ψηλός ιππότης στρέφεται στο πλήθος. Αν δεν θέλουν οι ιππότες που κάθονται στην εξέδρα να το κάνουν για χάρη του δίκαιου σκοπού του, ας το κάνουν για χάρη του νεκρού “μέντορά” του, Ser Arlan of Pennytree.

22

Μα οι: Damon Lannister (Grey Lion), Lord Swann, Lord Carron, που γνώριζαν τον γερο-Arlan, δεν δίνουν σημασία.

Ο Dunc είναι σχεδόν κι επίσημα νεκρός.

23

Σχεδόν.

Ξαφνικά ξεπροβάλλει μία απίστευτη έκπληξη.

Δείχνει να είναι ο Valarr Targaryen, o γιος του Baelor.

Και προσεγγίζει την παράταξη του Dunc.

Είναι αδιανόητο κάποιος από τη βασιλική οικογένεια να συντάσσεται εναντίον των δικών του.

24

Και η έκπληξη γίνεται ακόμα πιο απίστευτη, όταν ο ιππότης αποκαλύπτει το πρόσωπό του.

Baelor Targaryen.

Κι αναφέρει ότι ο γιος του ήταν αρκετά ευγενικός να του παραχωρήσει τη δική του πανοπλία, μιας και ο ίδιος δεν έχει φέρει στο Ashford τίποτα από οπλισμό.

Θα προτιμούσε ο Baelor να είχε προσφερθεί και ο γιος του για αυτήν την δοκιμασία, αλλά έστω κι έτσι τον νιώθει μαζί του.

Όπως και να έχει, το “χέρι του Βασιλιά” και ίσως ο επόμενος βασιλιάς του Westeros, είναι ένας άνθρωπος με τιμή που δεν διστάζει να έρθει αντιμέτωπος με κατεστημένες καταστάσεις για έναν δίκαιο σκοπό.

Όταν μια μέρα στεφθεί, το Westeros θα γνωρίσει χρυσές εποχές.

25

Στο επόμενος μέρος, το τέλος της πρώτης νουβέλας του G.R.R. Martin.

“To be concluded” λοιπόν…

1